Desarrollan una nueva técnica para tratar el agua de drenaje ácido

La provincia de Huelva es la base de pruebas de una idea que puede terminar con las aguas ácidas tanto de origen natural como de una eventual contaminación originada en la actividad minera.

Se trata de un proyecto que se prueba con carácter pionero en la cuenca del Odiel y que se desarrolla en el marco del proyecto LIFE ETAD, cofinanciado por la Unión Europea, en el que participan Sacyr Construcción, como socio coordinador, la Consejería de Medio Ambiente, a través de la Agencia de Medio Ambiente y Agua, y la Universidad de Huelva.

En este proyecto, que cuenta con un presupuesto de 2.65 millones de euros, trabajan entre otros el investigador de la Universidad de Huelva José Miguel Nieto, que intenta pelear con métodos científicos contra las aguas ácidas.

En ese caso se encuentran los principales ríos onubenses, el Tinto y el Odiel, y los expertos han conseguido sacar adelante un sistema que permite transformar el agua contaminada en limpia, “de forma ecológica y a bajo coste”.

El objetivo final es el diseño y proceso optimizado de un sistema de tratamiento pasivo de drenajes ácidos de mina en una localización minera tipo en la Faja Pirítica, así como la construcción y puesta en marcha de una planta de tecnologías de tratamiento pasivo.

De esta forma, los expertos creen que se contribuirá a la consecución de los objetivos del Plan Hidrológico Nacional para los ríos  Tinto, Odiel y Piedras y, asimismo, se obtendrán aguas depuradas para riego de plantaciones de viñedos y cítricos, una posible  actividad económica alternativa en las áreas afectadas.

Los promotores de la iniciativa creen que el hecho de que el sistema no altere el ambiente “al no precisar para su uso ni electricidad ni reactivos” es uno de los factores a favor, e incluso la propia planta se ha pensado “de forma que, por gravedad, el agua vaya de una parte del sistema a otro y el coste de consumible es mínimo”.

Los expertos han probado con éxito en el laboratorio un sistema que se basa en pequeños granos de caliza, carbonato cálcico, como sustrato reactivo. Con el éxito en los despachos, ahora es el momento de salir al campo. En estos momentos se trabaja en el diseño de la planta de tratamiento que Sacyr construirá en 2015 en la parte alta de la cuenca del Odiel.

Los resultados previstos son la demostración de la capacidad de las tecnologías pasivas, a escala real, como tratamiento viable para  drenajes ácidos de mina, la mejora de la calidad del agua en la zona y la utilización de tecnologías que resolverían un serio problema  ambiental que afecta a aguas degradadas. De momento, el banco de pruebas será la actividad minera en Andalucía, aunque se trata de una idea que pretende ser un proyecto piloto de referencia para otras zonas con problemas similares en el continente europeo.

Y es que el sistema es tan simple como que la planta subirá el PH de las aguas de entorno al 3, que es lo que tienen los ríos contaminados, a por encima de 6 un nivel en el que todos los metales disueltos se precipitan. Para ello, se usarán unos filtros reactivos que usarán la gravedad para que el agua pase por ellos.

FUENTE: Hablemos de minería

 

 

 

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